劉俊彥醫生

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自我介紹:
劉俊彥醫生畢業於香港中文大學醫學院,其後更取得香港家庭醫學院院士、澳洲全科醫學院院士、香港中文大學公共衞生碩士等多個專業資格。現時為私人執業全科醫生。


癌症預防──知己知彼

標籤癌症預防  健康檢查  2015-09-19 11:21

癌症,每個人聽到都會聯想到死亡。然而,其實癌症是可以預防的,也有不少癌症是可以被治癒的。但當然,如果我們要勝過它,我們要先認識它。

甚麼是癌症?

正常的細胞的生長和分裂是受到其細胞核內的遺傳物質DNA嚴密監控。如果DNA出現異常(或是先天遺傳、或是後天出現突變),而出現問題的地方正是負責監控細胞分裂的地方的話,那細胞的生長和分裂就會出現異常。當這些細胞的繁殖失控,並且入侵其附近的正常組織的話,就成為了癌症。

如何預防癌症?

癌症的預防主要可分成兩個層面:
  1. 預防癌症的形成
  2. 及早探測,期望能及早治療以增加痊癒的機會;即所謂癌症篩查
預防癌症形成

預防癌症的形成主要是減少和避免身體受各樣致癌因素影響,同時增强自身的免疫力,以對抗癌細胞的形成。

那麼,有些甚麼外來因素會引發癌症呢?其實這可以分為多方面:
  1. 化學物質:這可以是在空氣裡或是在食水和食物裡的,近年在電視裡都聽到不少,此外吸煙時所吸入的物質裡也有不少致癌物質;
  2. 電磁幅射:這包括一些無可避免的環境幅射和一些人為的幅射,例如X光、核能洩漏等;
  3. 濾過性病毒:目前比較明確會引起癌症的病毒主要有幾種,包括引起肝癌的乙型癌炎病毒、引起鼻咽癌的Ebstein-Bar病毒(人類泡疹病毒第四型)、引起子宫頸癌的人類乳頭狀病毒。此外,愛滋病病毒病發後也會因免疫力缺乏而形成很多正常人不會有的癌症。
我們知道了有些甚麼因素會引致癌症的出現,那我們就可以知道如何去預防。

要避免的東西:
  1. 不要吸煙、遠離二手煙、已經吸煙的盡早戒煙,都可以減少多種癌症的形成,包括肺癌、咽喉癌、膀胱癌、子宮頸癌等等;
  2. 如果工作環境經常接觸化學物品,應盡量配戴口罩和勤洗手;
  3. 盡量避免煙燻、燒焦的食物;
  4. 減少不必要的幅射接觸
  5. 避免暴曬,適當使用防曬用品
  6. 安全性行為(避免濫交、使用安全套等)
可以去積極做的事:
  1. 多做運動,加強身體免疫力
  2. 減少食用紅肉,多吃水果、蔬菜等
  3. 注射合適的疫苗,預防某些病毒感染
  4. 保持心境輕鬆開朗,心境是可以影響我們的免疫系統的功能的 (聖經說得對:喜樂的心乃是良藥!)
癌症的早期探測

癌症是一個有階段性的疾病。理論上愈是早期發現,能夠治癒的機會就愈高。對於部份有所謂癌前病變的階段的瘇瘤,如能在那階段發現,甚至可以縮少小手術的規模。

我們要及早發現癌症的出現,就要在它還未有病徵的時候就要去找它出來。而既然未有病徵,就唯有靠檢查工具了。

然而,所有檢查工具都是有它們的限制的。有些檢查具入侵性。有些檢查本身安全但不夠準確。準確度方面也分開兩個方面。一方面是它有幾能耐去辨別出誰有癌症,我們叫這個做靈敏度;另一方面則是它有幾能耐去辦別出誰沒有癌症,這叫做特異性。這些特性會影響那檢查工具有多有用。

舉個例子,現在有一箱100個蘋果,裡面有10個是壞蘋果。如果要分辨出那個壞蘋果,最高準確度的方法是切開每一個蘋果去看看。但這個方法具入侵性。而其他方法則可能各有千秋。但大體而言,靈敏度影響著在那10個壞蘋果中可以成功分辨多少。而特異性就是在那正常的90個蘋果中可以確認多少。而同時壞蘋果的數目亦影響著檢查結果的意義。用同一個例子,假設靈敏度是和特異性都是九成。那100個蘋果中會有9個壞蘋果被分辨為壞蘋果,但同時卻有9個好蘋果被分辨為壞蘋果。那麼被分辨為壞蘋果的蘋果中,其實只有一半是壞的,其餘一半是好的,這個我們稱為假陽性,簡單來說就是報假案。但試試改一下我們的假設。現在另一箱蘋果裡有90個是壞的。用同一個方法,那麼我們會有81個壞蘋果被正確分辨出來。而同時有1個好蘋果被誤判為壞蘋果,結果82個被認為是壞的蘋果中有81個都是壞的。這反映病症愈時常見,檢查的結果意義就愈確定。因此,對於一些不太常見的疾病的檢測,我們常鎖定在高危一族裡,其中一個目的就是要提升檢查結果的可信性。

除了檢查工具的準確性、疾病的常見性,我們也要考慮病症本身是否可以醫治。事實是有些癌症實在太惡了。無論你有多早找到它,它都是無法被治瘉。

經過實驗證明有效可以減少死亡率的早期檢查工具其實不多。主要有以下幾樣:
  1. 子宫頸(帕氏)抺片檢查,探測早期子宫頸癌和癌前病變;
  2. 大便隱血測試或內視鏡,探測大腸癌和瘜肉;
  3. 乳房X光造影,探測乳癌;
要一提的是這些檢查是針對沒有病徵的人仕,而且要跟著正確的檢查週期正行檢查才可達到預期的效果。

有一些檢查由於以上的不同原因,一般來說是針對高風險人仕而設。對於一般風險人仕,這些檢查可以出現大量報假案的情況,引起不安。而且往往須要進行一些進一步的檢查來確診。這些檢查包括以下幾種:
  1. 針對乙型肝炎帶菌者進行肝癌檢測,主要用超聲波及驗癌指數(甲胎蛋白);
  2. 針對有卵巢癌家族史人仕進行超聲波及癌指數檢查;
  3. 針對有鼻咽癌家族史人仕進行EBV病毒測試。
至於其他的癌症,有些由於太稀有、有些因為病的進展較慢、以及有些因為沒有可靠的檢查方法,並沒有一些建議的檢查方案。

跟你的家庭醫生商量

如果你對自己的健康情況有任何擔心,應當跟你的家庭醫生商量。家庭醫生會個別地因應你的健康情況、過去症史和家族病史去評估你的風險,從而給你適切的健康意見和檢查方案。當然,如果有一些檢查你真的很想去做,而只要檢查本身不會構成傷害的話,在讓你明白到檢查的限制和可能會帶來的副作用(例如可能須要作進一步的入侵性檢查)後,家庭醫生多會為你去安排。最重要是要跟你的醫生多溝通,讓他當你的盟友,一同去照顧好你的身體。

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