中醫師邱宇鋒

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註冊中醫師,香港浸會大學中醫學碩士,香港浸會大學中醫學學士及生物醫學理學士(一級榮譽),現於普仁中醫診所私人執業,提供中醫全科、針灸及外展到診服務。聯絡可電郵:cmedjohnny@yahoo.com.hk 診所地址:九龍灣牛頭角道15-19號嘉和園商場地下37號 電話:27069727 (星期一至六)


為何中藥湯劑會那麼苦?

標籤中藥  味道    2015-12-07 11:48

很多人對飲中藥的第一個印象就是:「苦」、「難喝」


有時要開藥給小朋友,孩子一聽到要飲中藥,便馬上露出不願意的神情。小朋友討厭的是那陣中藥的氣味,我想不止是小朋友,很多大人都有同感,每次飲中藥都是捂著鼻子,憋著氣息的勉強大口喝下去的,喝藥後還要找些涼果送口。很多人心目中都有一個疑問:「為何中藥湯劑要做成那麼難喝呢?加些東西令它好喝一點可以嗎?像西藥那些給小朋友喝的藥水,雖然顏色也許是怪怪的,但味道通常都不太差,難道中藥湯劑不可以這樣嗎?」

答案是:不可以。相信很多人會因此非常失望,但那陣令人卻步的中藥味道,正是藥性的反映,「苦口良藥」不是毫無道理。

中藥湯藥的苦澀味不是人工刻意加上去的,藥味的形成都是和中藥材的成份有關。每種中藥都有獨特的性、味、歸經、作用,其中的味按「五味」分為酸、苦、甘、辛、鹹五類。中藥的味多數和藥物的氣味有關,像山楂味酸,甘草味甘等,由不同種類的中藥配搭成方劑,每種中藥之間的性、味就會互相發生作用,結果煮出來的湯藥味道與原來的藥材便會有分別,中藥方劑的整體功用也與個別藥材的功效的疊加有分別。

中藥味苦通常是一般人的印象,但事實上不是所有湯藥的味道都是苦的,湯藥的味道要視乎藥物組成和功能,例如廿四味屬於涼茶,它的成份主要是有清熱解毒功能的藥物。中藥裡面的清熱藥性味多屬苦寒,以達到「熱者寒之」的清熱作用,因此用清熱藥為主所組成的藥方味道很苦是正常的,不苦就無法達到清熱作用。又例如有健脾、益氣功能的四君子湯,湯方中的藥物性味甘温,喝下去會有一陣甘味,而不是苦味,如湯藥太苦,反而傷脾,甚或有機會誘發脾胃虛弱的病者嘔吐。至於把湯藥刻意矯味也不好,像治療感冒的藥物氣味都比較濃烈,俗語說是較「出味」,以取其解表發散的效果。如果因為嫌湯藥太苦而加糖,糖是甘味(五味入面無甜味,甜味會歸納為五味中的甘),有緩和湯藥藥性的作用,變相會減弱治療外感的效果,甚至因為藥味甘甜而生痰、生濕,妨礙脾胃運化。

湯藥的配方越簡單、藥味越少,各種藥物之間發生的作用就越容易掌握,煮出來的味道便不會太複雜。反之如果藥味越多,用藥的種類越廣泛,藥物之間的化學作用就越難預計,煮出來的中藥多數是很難喝的、難以形容的味道。你看現時很多中藥處方都是十多味、二三十味的開,想像這等於將二三十種不同的食物和醬料混合在一起來吃,味道不怪就奇。


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