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我們對癌症最簡單的理解

2019-01-22 11:01


  許多人對癌症到底是如何發生的非常好奇。在討論人們為什麼會得癌症之前,我們首先應該了解身體是如何得癌症的。所有的生物體都是由稱為細胞的微小結構組成的,人體內有數百種細胞類型,不同類型的細胞有不同的功能,它們聚集成各種器官。比如皮膚、大腦和骨骼,比如大腦和骨細胞可以存活很多年,而其他細胞,如紅細胞,只能存活幾周。

不少痔瘡患者,當出現排便帶血時,以為只是痔瘡出血,便容易對屙血問題掉以輕心,外科專科醫生郭寶賢指出排便帶血是腸癌的明顯病徵,而腸癌與痔瘡是可以共同存在的,若發現出血情況,便應立即求醫檢查,以免錯過及早治療的機會。

  人體是由數萬億的細胞組成的,比我們在夜空中看到的星星還要多,隨著我們的成長,身體需要創造新的細胞,當細胞老化或損壞時,它就會死亡,或者需要被新的細胞所取代,這樣才能保持身體健康。

  我們對癌症最簡單的理解是,當體內數萬億個細胞中的一個開始失控並拒絕死亡時,這就是癌症的開始。然後不受控制的細胞將分裂並產生許多細胞,最終形成腫瘤組織,並擴散到人體血液中,在許多部位形成損傷。癌細胞也可以擴散到身體中不常出現的部位,這會導致重要器官停止運作,並開始出現功能衰竭的跡象。

  複制代碼並制造錯誤

  細胞真正令人難以置信的是,它們包含了各種各樣的自我複制指令,它們存儲在基因組中,由dna組成;如果你將人體所有細胞的dna連接起來,你可以繞月球六七圈。細胞用來編寫DNA代碼的字母由A、T、C和G組成。每個細胞的指令由大約60億個化學字母組成,每當細胞分裂時,這些字母都需要精確複制。

  為了幫助理解一些令人驚奇的生物成就,我們可以想象,試圖複制哈利波特系列的手稿一千次,這是細胞需要做的每一次分裂。它每天在人體內發生數百萬次。由於需要複制所有的dna,細胞必然會犯拼寫錯誤,科學家稱它們為突變,有時會改變“細胞指令”的含義,導致細胞失去控制並形成腫瘤。這就是我們所說的癌症。

  為什麼呢?

年紀增長、家族遺傳、煙酒過多、缺乏運動、高脂飲食習慣等都是引起大腸癌的成因,透過改善生活習慣和留意早期大腸 癌 病徵,大腸癌是可以避免的,當出現血便、無故腹痛、大便習慣有變等,應立即求醫檢查,及早治療,長期存活率高達五成或以上。

  現在讓我們回到為什麼人類會患癌症的問題上。

  不同的科學家對這個問題有不同的看法,但這似乎是由於運氣不好或生活中可能遇到的各種經曆所致。例如,過度接觸陽光、接觸某些化學物質(煙草煙霧等)、酒精、某些食物、某些病毒等,這些因素都會增加人體DNA突變的發生率。

  因為DNA突變往往需要時間積累,而癌症在老年人中更常見,兒童有時會患上癌症,但很少;通常,進化意味著沒有多少人患上像癌症這樣的可怕疾病,但很多人在生完孩子後會患上癌症,所以進化似乎忽略了癌症。患癌症風險較高的人往往因為體內特定的基因而長壽,而這些基因往往傳給後代,給後代帶來健康好處。你可以通過發展健康合理的生活方式來降低患癌症的風險,但這並不能完全抑制癌症的發生。最後,研究人員說,最重要的是,我們幾乎無法確定為什麼一個人患有癌症,因為癌症往往與各種因素有關,如遺傳因素、環境因素等。

 

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